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1.25亿年前帆翼龙或为食腐动物 以恐龙尸体为食

时间:2015-04-24 09:58:20  来源:万能文化网  作者:佚名
奇闻网导读:来自普茨茅斯大学的古生物学家Mark Witton博士通过对1.25亿年前一块飞翔爬行动物的头骨化石进行研究,发现它们可能为腐食动物——食性类似秃鹫,它们以恐龙尸体为食。这块翼龙头骨化石保存于伦敦自然历史博物馆已长达一个世纪,但直到现在Witton在研究中精确地重建了它的真实形貌后,才揭开了它的秘密。

食腐的阔齿帆翼龙.jpg
食腐的阔齿帆翼龙

  来自普茨茅斯大学的古生物学家Mark Witton博士通过对1.25亿年前一块飞翔爬行动物的头骨化石进行研究,发现它们可能为腐食动物——食性类似秃鹫,它们以恐龙尸体为食。这块翼龙头骨化石保存于伦敦自然历史博物馆已长达一个世纪,但直到现在Witton在研究中精确地重建了它的真实形貌后,才揭开了它的秘密。
  Witton专门研究翼龙——一类飞翔于恐龙时代天空中的巨型带翅膀的爬行动物。在最近一次浏览博物馆的时候,他意识到这块头骨可能是头骨组合中极为重要的一块。这副闻名的阔齿帆翼龙(Istiodactylus latidens)头骨化石由两部分组成,分别是脑壳(braincase)和鄂部尖端(jaw tip),但它还存在常被忽略的第三部分——将前两者连起来的一个结构。长达100年内,阔齿帆翼龙都被认为头骨长约半米,但与身体的精确比例却仍不清楚,因为仅有部分头骨骨骼被研究过。Witton认为,新发现的第三部分对于揭示阔齿帆翼龙头部的信息极为重要,同时它也能将之前研究过的牙齿化石联系起来,它为研究阔齿帆翼龙的食谱和取食习性提供了新资料。
  Witton说,帆翼龙是一类拥有极为特殊的刀面切齿的生物,因此之前就有人认为它们应该是食腐的,但相应的头骨证据却一直未出现。这块碎片表明帆翼龙头骨比预想的要短20%,它的头骨非常短、宽且长,这是研究者未曾预料到的。Witton说,只有拥有发现之眼的人,才会在老化石中发现新讯息。在伦敦自然历史博物馆珍藏着数量众多的翼龙化石宝藏。因此长期以来,与翼龙相关研究的价值在这里都被低估,或许只有遇到真正的“伯乐”,它们才会焕发出光彩。
  第三块碎片显示,帆翼龙的脸颊骨非常柔软,仅有6毫米长,而整个头骨可长达450毫米,因此要发现这块碎骨需要非常细心。现代食腐鸟类中拥有相似的结构,头骨包括极硬与极软的部分,由于它们可以轻易且完全地控制已死去的猎物,因此极软部分可以在头骨中存在,因为它们不用担心它会被弄碎。同时,由于食腐鸟类需要用力拖拽尸体,因此它们的面部骨骼锚定了大量的脖颈肌肉。这块帆翼龙化石于1904年发现于怀特岛,1911年收藏于伦敦自然历史博物馆。

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