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美科学家首次发现“吃素”蜘蛛

时间:2009-10-20 21:08:04  来源:  作者:
奇闻网导读:在生物界,人们知道的蜘蛛种类共有4万余种,主要以肉为食。而据英国广播公司10月12日报道,美国科学家首次发现了一种几乎只吃素的蜘蛛。新发现的这种蜘蛛来自中美洲和墨西哥,以金合欢树叶尖为食,它打破了蜘蛛食肉的

在生物界,人们知道的蜘蛛种类共有4万余种,主要以肉为食。而据英国广播公司10月12日报道,美国科学家首次发现了一种几乎只吃素的蜘蛛。

新发现的这种蜘蛛来自中美洲和墨西哥,以金合欢树叶尖为食,它打破了蜘蛛食肉的常规。科学家获得了这种蜘蛛的高清视频资料,并把该研究成果发表在《当代生物学》期刊上。

巧避蚂蚁享叶尖大餐

这种跳跃的蜘蛛有5到6毫米长,专吃金合欢树的树叶尖,这种食物的蛋白质含量很高。
 

吃素蜘蛛.jpg吃素蜘蛛.jpg
但是,蜘蛛要想爬到这种叶子的尖端,必须避开金合欢树的保镖——蚂蚁——的注意力。蚂蚁与金合欢树已经进化到一种相互依存的关系:这种蚂蚁能成群地攻击入侵者,从而保护树木不被蚕食;作为对其“保镖工作”的回报,蚂蚁可以尽情享用树上鲜嫩的叶尖。

不过,聪明的“吃素”蜘蛛找到了一个破解“蚂蚁保镖”之法。

美国维拉诺瓦大学教授罗伯特·柯里介绍说,蜘蛛的基本策略就是:惹不起躲得起!

蜘蛛平时呆在老叶子上,因为这些叶子上没什么可吃的,蚂蚁很少光临。当蜘蛛饥饿,要进食的时候,它就会爬到新叶上,做好准备躲过蚂蚁攻击。

柯里教授说,蜘蛛会观察蚂蚁的移动,当它发现某个蚂蚁相对不是很密集的缺口时,它就迅速出动,左避右闪,把叶子尖咬在嘴里,扭头就跑,溜到一边慢慢享用自己的美餐。

和其他种类的跳跃型蜘蛛一样,“吃素蜘蛛”有敏锐的视力,灵巧的活动能力,科学家认为它们有良好的认知能力,所以才能避开蚂蚁捕获到“猎物”。

彻底的素食主义者

当柯里教授发现“吃素蜘蛛”的非凡行为时,他很震惊,“这是我们知道的唯一一种专以植物为食的蜘蛛”。有些蜘蛛偶尔会进食一点花蜜或花粉,而这种蜘蛛几乎是个彻底的素食主义者,只在极少数情况下会吃些蚂蚁幼虫。

为什么“吃素蜘蛛”不以肉为食?柯里教授解释说,原因有很多种,“这个热带地区的物种竞争是非常残酷的,如果你生存的方式和别的生物不同,那就是优势”。

这些“吃素蜘蛛”会跳,不用织网捕食。它们吃的叶子尖不会逃跑,常年都有,是很稳定的食物来源。另外,这些叶子尖自以为有蚂蚁保护,所以不含用于自卫的毒液。

 

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